Das Johnstown Flood Museum des Parks erstreckt sich über zwei Etagen des Besucherzentrums. Sein Herzstück ist ein großes Diorama eines jungen Victor Heiser, der sich an einen Teil seines Hauses klammert, während er das mit Schutt gefüllte Flutwasser reitet. Er war das einzige überlebende Mitglied seiner Familie. Sie können seine Erinnerungen an die Tortur auf jedem der Audio-Präsentationsgeräte hören, die sich entlang des Geländers im obersten Stockwerk befinden, das das Diorama überblickt. Alle Audiogeräte spielen den gleichen Kommentar ab; Die verschiedenen Geräte ermöglichen es einfach, dass viele Menschen gleichzeitig zuhören. Das zweite Modell enthält Erzählungen über die drei Hauptbereiche des Parks: das Unger-Haus, den Damm und die Clubhütten und das Clubhaus. Drücken Sie eine Taste, um die Erzählung zu starten. In den frühen Morgenstunden des 31. Mai 1889 bemerkte Unger, dass der Pegel des Conemaughsees in der Nacht deutlich angestiegen war. Er machte eine schnelle Berechnung und schätzte, dass der Damm 4-6 Zoll pro Stunde ansteigt. Diese Szene alarmierte Unger und gegen 10:00 Uhr befahl er 10-20 italienischen Arbeitern, eine Verschüttung am westlichen Ende des Damms zu graben und zu versuchen, die Oberseite der Brust zu erhöhen. Oberst Unger überwachte die Gruppe der Arbeiter in einem verzweifelten Versuch, den Damm zu retten.

Vom Wasser besiegt, stürzte Unger den Hügel hinauf zu seinem Haus und stürzte vor Erschöpfung ein. Oberst Elias J. Unger, der als Manager des South Fork Fishing and Hunting Club diente, baute dieses Haus Mitte der 1880er Jahre. Von hier aus hatte er einen kommandierenden Blick auf den See und den Damm des Vereins. “Oberst” Unger hatte wohl nie einen militärischen Rekord. Er war jedoch der frühere Manager von Hotels entlang der Pennsylvania Railroad und des Seventh Avenue Hotels in Pittsburgh. Das Museum nimmt zwar zwei Stockwerke des Gebäudes ein, ist aber nicht voll mit Exponaten, so dass die eifrigsten Johnstown Flood-Enthusiasten alle Informationen in etwa einer Stunde lesen und sehen können. In der obersten Etage, in der bereits der Informationstisch und der Geschenkeladen untergebracht sind, befindet sich der kleinere Teil der Exponate. Hier finden Sie Informationstafeln über den Bau des South Fork Dam und seine Störungen sowie ein Modell des Gebiets, das die Standorte des Damms, des Unger-Hauses und der Club-Hütten und des Clubhauses zeigt. Die obere Ebene bietet auch die beste Aussicht auf das Heiser Diorama.

Ein 35-minütiger Film mit dem Titel Black Friday spielt stündlich zur Viertelstunde im großen Auditorium des Parks. Als ehemaliger Filmkritiker stelle ich einige der Produktionsentscheidungen des Films in Frage, insbesondere die Entscheidung, den Film mit vier Minuten Leerbild begleitung von Regen und Donner zu beginnen. Es gibt auch eine Menge philosophisches Geplätz über die Opfer der Flut, und es dauert eine Weile, um zu den Fakten zu gelangen. Die Flut wird durch einige originelle Spezialeffekte dargestellt, sowie durch Aufnahmen aus vielen der Johnstown Flood Filme, die im Laufe der Jahre gemacht wurden. Ich würde den Film PG-13 bewerten, mit Katastrophengewalt auf der gleichen Ebene, wenn auch viel kürzer, wie der Film Titanic. Am Ende liest der Erzähler Beschreibungen der Toten aus dem Leichenschau-Log, und einige von ihnen sind ziemlich gruselig. Trotz seiner Unzulänglichkeiten rate ich dringend, den Film zu sehen, bevor ich mich auf den Wagen begebe, den Park zu erkunden. Das in die Jahre gekommene Unger House und das Anwesen wurden 1981 dem Johnstown Flood National Memorial hinzugefügt, um die historische Szene zu erhalten. Das Haus war seit mehr als einem Jahrzehnt verlassen worden, aber der National Park Service war in der Lage, den größten Teil des Hauses zu retten und es zu seinem Aussehen von 1889 zurück. Die Restaurierungsarbeiten wurden 1989, 100 Jahre nach dem großen Hochwasser, abgeschlossen. Das Haus dient als Verwaltungsbüro und ist nicht für die Öffentlichkeit zugänglich. Es gibt keine Informationen darüber, wie das Innere restauriert werden sollte, so dass es unwahrscheinlich ist, dass das Haus in ein Museum für Touren umgewandelt wird.

Die Krux des Museums befindet sich im Erdgeschoss. Es gibt eine Vielzahl von Informationstafeln zu Themen wie die Mitglieder des South Fork Fishing and Hunting Club, die Debatte darüber, wer für die Katastrophe verantwortlich war, und die wohltätige aus der ganzen Welt, die als Reaktion auf die Katastrophe kam.